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El peso es una fuerza

Los conceptos de masa y peso se confunden con frecuencia; sin embargo, difieren esencialmente, como veremos a continuación.

Aquí tienes un dinamómetro, instrumento usado para medir la fuerza del peso.

El peso es una fuerza  dirigida siempre hacia abajo, debido a que es la fuerza ejercida por la gravedad, es decir, hacia el centro del planeta.

Muchas personas piensan que cuando ponen algún objeto en una balanza están midiendo su peso, cuando en realidad están determinando su masa.

La masa, en términos simples, es la cantidad de materia que posee un cuerpo. Por esta razón un cuerpo tendrá siempre la misma masa sin importar en qué lugar del universo se encuentre.

¿Cómo se mide la masa?

La masa es una cantidad física medible con un instrumento llamado balanza y se puede expresar en diferentes unidades, como el miligramo [mg], el gramo [g], el kilogramo [kg], la tonelada [t], etc. Sin embargo, en el sistema internacional de unidades, la unidad más usada para expresar la masa es el kilogramo.

1 t = 1.000 kg
1 kg = 1.000 g
1 g = 1.000 mg

Vamos ahora al peso

El peso es la fuerza que la gravedad de cualquier planeta ejerce sobre un cuerpo, de acuerdo a la masa que posee dicho cuerpo. El valor de esta fuerza depende de variables como:

• La distancia del cuerpo al centro del planeta.
• La masa del planeta.

Por esta razón el peso de un mismo cuerpo cambiará, dependiendo del lugar del universo en el que se encuentre. Esta es la razón que se dice que la masa se posee y el peso se ejerce.

Para calcular el peso de un cuerpo en la superficie de nuestro planeta, basta con aplicar la siguiente ecuación:

                           P= m x g

Donde P representa el peso, m la masa y g la aceleración de gravedad.

Podemos llamar simplemente gravedad a la aceleración de la gravedad; ésta tiene un valor aproximado de 10 newton [N] por cada kilogramo de masa que posea el cuerpo. Para emplear este valor, la masa debe ir expresada en kilogramos.

El peso disminuye con la altura, pues a medida que el objeto se aleja del centro del planeta su peso disminuye.

El peso es una fuerza dirigida siempre hacia abajo, debido a que es la fuerza ejercida por la gravedad, es decir, hacia el centro del planeta, y actúa sobre todos los cuerpos situados en su superficie. Por esto, se representa con un vector que tiene una dirección vertical al lugar donde se encuentra el cuerpo y cuyo sentido apunta siempre hacia el centro de la Tierra.

El peso se mide con un instrumento llamado dinamómetro y la unidad de medida es el newton [N].

Muchas gracias profesora Mitzi Valenzuela, de la escuela Edda Cuneo Donaggio, de Antofagasta, por su valiosa contribución en este artículo.

Información

Técnica

Descripción BreveDefiniciones de los conceptos de masa y peso, con sus diferencias y la forma que hay para medir ambos.
Sugerencia de uso educativoSe sugiere que el docente utilice este documento como lectura científica donde el alumno pueda comprender la diferencia entre conceptos.
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IdiomaEspañol (ES)
Autoreducarchile
Fuenteeducarchile
Clasificación Curricular
NivelSectorUnidad o eje
2° medioFísicaFuerza y movimiento
8° básicoCiencias NaturalesFuerza y Movimiento
1° medioFísicaFuerza y Movimiento
4° básicoCiencias NaturalesCiencias Físicas y Químicas
4° básicoCiencias NaturalesHabilidades de investigación científica/Observar y Preguntar

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