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LA CONTAMINACIÓN DEL AIRE publicado 18-08-2008 16:22 13-05-2008 18:39 LA CONTAMINACIÓN DEL AIRE <I> <P>"Contaminación del aire puede definirse como cualquier condición atmosférica en que ciertas sustancias alcanzan concentraciones lo suficientemente elevadas sobre su nivel ambiental normal, lo que puede producir un efecto negativo en las personas, en los animales y en la vegetación."</P> </I> <P>(Aire. Información General. En: Página del Servicio de Salud Metropolitano del Ambiente.&nbsp;<A href="http://www.asrm.cl/sitio/download/aire/ANTECGERALAIRE.PDF" target=_blank>http://www.asrm.cl/sitio/download/aire/ANTECGERALAIRE.PDF</A><BR></P> <P>La contaminación del aire puede producirse debido a fenómenos naturales como erupciones volcánicas o incendios forestales, pero principalmente debido a algunas actividades humanas e industriales, que, además de alterar la composición de la atmósfera, pueden afectar la calidad del aire al incorporar nuevos gases que la contaminan y deterioran. Junto con esto, el hombre ha sido uno de los principales responsables de problemas derivados como el calentamiento global y el debilitamiento progresivo de la capa de ozono, los que se han convertido en objeto de preocupación mundial.</P> <P>Existe una estrecha relación entre la contaminación atmosférica que provoca cada una de las fuentes móviles y fijas, con los patrones de uso de energía de las mismas, es decir, con los procesos de combustión del carbón, madera, gas metano y derivados del petróleo (bencina y parafina), en donde se liberan gases y pequeñas partículas sólidas que se mezclan con los gases atmosféricos. La conjunción de todos estos elementos contaminantes provoca el <B>smog</B> (smoke= humo y fog= neblina), el cual causa gran impacto en el medio ambiente y en la calidad de vida de las personas. Según el momento en que entran en acción en el aire por su composición química, los contaminantes se pueden clasificar en primarios (se emiten directamente a las atmósfera como resultado de eventos naturales) y secundarios (provienen de las reacciones químicas de contaminantes primarios existentes en la atmósfera).</P> <P>A las sustancias liberadas a través de fuentes fijas y móviles, se agregan aquellas que el hombre produce al interior de cualquier recinto. En los países en vías de desarrollo, la contaminación de interiores deriva principalmente de las actividades cotidianas tales como cocinar y calentar las habitaciones con carbón o combustibles de biomasa (madera, residuos de cosechas y estiércol), a menudo en estufas con deficientes o nulos conductos de salida del humo. Según la Organización Mundial de la Salud, OMS, esta última es una práctica habitual en alrededor de dos tercios de la población mundial, sobre todo en las áreas rurales.</P> <P>Usados de este modo, la biomasa y el carbón liberan una mezcla compleja de sustancias tóxicas, por lo cual las personas que respiran este aire durante algunas horas pueden intoxicarse y hasta morir asfixiados por falta de oxígeno. La liberación de contaminantes dependerá por consiguiente de factores tales como el tipo de artefacto de combustión, sistemas de ventilación, estado de mantención y naturaleza del combustible.</P> <P>En general, la leña y el carbón producen mayor cantidad de emisiones que el gas, la parafina y el petróleo. La contaminación de interiores puede provenir también de los materiales de edificación y decoración (tableros, cielos falsos, pinturas, disolventes, barnices y similares) o de actividades que desarrollan las mismas personas (calefacción, cocción, uso de fotocopiadoras, hábito de fumar).<BR><BR><B>Impactos de la contaminación del aire</P> </B> <P>La presencia de contaminantes en el aire como consecuencia de las actividades humanas que dependen del aprovechamiento de la energía de combustibles fósiles, produce graves efectos sobre la atmósfera y el clima. El calentamiento global y la destrucción de la capa de ozono son dos de los principales fenómenos que están relacionados con los grandes cambios atmosféricos que están ocurriendo en el planeta.</P> <P>Chile es uno de los países más afectados por el problema de la capa de ozono, ya que las bajas temperaturas de la atmósfera antártica favorecen la formación de nubes que son la plataforma de encuentro entre el ozono y los CFCs. El cloro es liberado con la llegada de los primeros rayos solares de la primavera, rompiendo en etapas sucesivas miles de moléculas de ozono. Aunque Chile no es el principal productor de CFCs, ha promovido y apoyado la adopción de productos y tecnologías que no destruyan la capa de ozono y está buscando promulgar una ley que prohiba la importación de sustancias y productos que agotan el ozono estratosférico, asegurando de esta manera el cumplimiento de los compromisos establecidos en los convenios y protocolos internacionales sobre la materia y ratificados por Chile (especialmente el Protocolo de Montreal).</P> <FONT size=1> <P>Fuente: Atmósfera global. En: Conama on line. <FONT size=1><A href="http://sinca.conama.cl/index.php/documentos/preguntas?id=31 " target=_blank>http://sinca.conama.cl/index.php/documentos/preguntas?id=31&nbsp;</A></FONT></FONT><FONT size=1>.</P> </FONT><FONT face=Arial size=2></FONT> <IMG alt=aire src="/UserFiles/P0025/image/aire/articles-90782_destacado3.jpg" border=0 summary="aire"><A id=_UserFiles_P0025_image_aire_articles-90782_destacado3.jpg href="http://www.educarchile.cl/UserFiles/P0025/image/aire/articles-90782_destacado3.jpg.txt"></A><A id=_UserFiles_P0025_image_aire_articles-90782_destacado2.jpg href="http://www.educarchile.cl/UserFiles/P0025/image/aire/articles-90782_destacado2.jpg.txt"></A>

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