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EL AIRE, CARACTERÍSTICAS Y FUNCIONES publicado 09-12-2008 15:53 13-05-2008 18:39 EL AIRE, CARACTERÍSTICAS Y FUNCIONES <p>El aire es la mezcla de gases invisibles que rodea la tierra y que está dividida en capas que en su conjunto constituyen la atmósfera. Ésta se encuentra sujeta a la tierra por la fuerza de gravedad y en condiciones libres de contaminantes posee la siguiente composición volumétrica aproximada:</p> <p>Nitrógeno: 78,05%<br>Oxígeno: 20,95%<br>Dióxido de carbono: 0,03%<br>Vapor de agua: variable<br>Otros gases: 0,97%</p> <p>La proporción entre estos gases se mantiene gracias a su regeneración mediante procesos cíclicos. El nitrógeno, que es el componente principal de las proteínas presentes en todos los seres vivos, se recicla a través de su incorporación a las cadenas alimenticias y su posterior devolución a la atmósfera por los excrementos. El oxígeno, indispensable para la respiración de seres humanos, animales y plantas, es regenerado por la acción de los vegetales a través de la fotosíntesis, que se realiza especialmente en bosques y en el fitoplancton marino. El dióxido de carbono se regenera por la respiración de los seres vivos - que retorna este gas al ambiente -, por volcanismo o por la combustión de sustancias como la madera.</p> <p>Si bien hay una regeneración constante de estos gases en la atmósfera, lo cual hace pensar que el aire es un recurso inagotable, algunas actividades humanas pueden alterar su composición y afectar su calidad. Por ejemplo, la tala indiscriminada de árboles y la contaminación de los mares, que destruye el plancton, causa una disminución del oxígeno atmosférico. La actividad industrial, por su parte, produce un aumento de dióxido de carbono, alterando el ciclo del carbono - nitrógeno.</p> <p>Además de contener el oxígeno necesario para la respiración y para la purificación del aire y el agua, la atmósfera retiene el calor y actúa como regulador térmico. Sin ella la temperatura terrestre alcanzaría más de 75°C durante el día y más de 130°C bajo cero en la noche. En la atmósfera se origina el clima, específicamente en la troposfera, que es la capa más cercana a la tierra y la que contiene casi todo el vapor de agua y las nubes. Aquí se producen los fenómenos que determinan el clima global, regional y local y se encuentran la mayoría de los contaminantes generados en el planeta. Más arriba, en la estratosfera, la atmósfera contiene ozono (O3), que es el encargado de absorber la radiación ultravioleta emitida por el sol, que es altamente dañina para los seres vivos.</p> <p>Además de estas importantes funciones, el aire puede ser una fuente de energía si se utilizan tecnologías renovables como las turbinas de viento, que permiten generar en ciertos lugares con las condiciones adecuadas, energía al mismo o menor costo que la producida por plantas nucleares o que las alimentadas por combustibles fósiles como el carbón.</p> <p>Fuente: Contaminación del aire. En: <a href="http://www.profesorenlinea.cl/ecologiaambiente/contaminacionaire.htm%20" target="_blank">http://www.profesorenlinea.cl/ecologiaambiente/contaminacionaire.htm </a>.<br></p> <img alt="aire" src="/UserFiles/P0025/image/aire/articles-90782_destacado1.jpg" summary="aire" border="0"><a id="_UserFiles_P0025_image_aire_articles-90782_destacado1.jpg" href="http://www.educarchile.cl/UserFiles/P0025/image/aire/articles-90782_destacado1.jpg.txt"></a> <img alt="aire" src="/UserFiles/P0025/image/aire/articles-90782_destacado2.jpg" summary="aire" border="0"><a id="_UserFiles_P0025_image_aire_articles-90782_destacado2.jpg" href="http://www.educarchile.cl/UserFiles/P0025/image/aire/articles-90782_destacado2.jpg.txt"></a> &nbsp;

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