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EL AGUA, FUNCIONES Y USOS publicado 13-05-2008 18:34 13-05-2008 18:34 <P>En cualquiera de sus tres formas (sólido, líquido o gaseoso) el agua está siempre presente en grandes cantidades, llegando a cubrir 3/4 partes de la superficie terrestre. La cantidad de agua en el planeta es siempre la misma debido al ciclo hidrológico, proceso continuo por el cual el agua se regenera experimentando distintos cambios o procesos. El hecho que sea un recurso renovable nos lleva a pensar que nunca se va a agotar, independiente de cuánto se utilice. Sin embargo, la mayor parte del agua es salada (97%), por lo que la cantidad disponible para consumo humano (agua dulce) es muy escasa y al mismo tiempo está sujeta a grandes presiones - sociales, económicas, políticas y ambientales - que pueden afectar su calidad y uso. </P> <P>Los ríos, lagos y aguas subterráneas (acuíferos) son las principales fuentes de abastecimiento de agua dulce y de ellas el hombre toma el agua para desarrollar sus actividades. No obstante, por ser fuentes naturales su disponibilidad depende de las lluvias que caigan y de las nieves que se derritan a causa de los deshielos. Esto permite que los lagos y acuíferos mantengan su nivel y el caudal de los ríos no se seque por falta de agua. Por otro lado, el suministro de agua dulce en el mundo se distribuye en forma desigual, pues depende de la ubicación geográfica y por lo tanto de los fenómenos climáticos que provocan grandes variaciones estacionales y anuales, las que generan inestabilidad e impactos ambientales de carácter natural, como sequías e inundaciones. También pueden afectar la disponibilidad otros fenómenos tales como el cambio climático producto del efecto invernadero y la destrucción de la capa de ozono, consecuencia de la contaminación provocada por el hombre. </P> <P>Tanto la disponibilidad como la distribución de agua influyen en la realización de determinadas actividades humanas y productivas, siendo vital para que éstas se mantengan. El agua permite el desarrollo de la agricultura, de las actividades mineras e industriales y constituye una fuente de energía cuando se aprovecha para la producción de hidroelectricidad. Otros usos tienen que ver con el aprovechamiento in situ de ríos y lagos, ya sea para para fines turísticos, recreacionales, de navegación, escénicos, ambientales, o bien como receptores de efluentes contaminados de origen doméstico, agrícola, industrial o minero. </P> <P>En todos los países del mundo la demanda de agua se ha incrementado con mucha rapidez, sobre todo en los últimos 40 años. En ciertos casos ha sobrepasado la capacidad de renovación del agua en ríos, lagos y acuíferos, con consecuencias negativas para los ecosistemas y los seres humanos. Considerando que la presión sobre los recursos hídricos mundiales se intensifica a un ritmo que duplica el del crecimiento demográfico, la limitación del recurso generará conflictos crecientes y competencias entre los distintos usos e incluso entre países que comparten fuentes naturales de agua dulce. La mayor demanda y la que crece con mayor rapidez proviene del sector agrícola - vinculado a la producción de alimentos - que representa el 70% de las extracciones totales de agua. </P> <P>Fuente: La sostenibilidad del desarrollo en América Latina y el Caribe: desafíos y oportunidades (2002). CEPAL/PNUMA/ORPALC. Julio de 2002. Capítulo IV: Situación ambiental de la region. pp 115-116. <A href="http://www.eclac.cl " target=_blank>http://www.eclac.cl </A><BR></P> <IMG height=180 alt=agua src="/UserFiles/P0025/image/agua/articles-90781_destacado1.jpg" width=105 border=0 summary="agua"><A id=_UserFiles_P0025_image_agua_articles-90781_destacado1.jpg href="http://www.educarchile.cl/UserFiles/P0025/image/agua/articles-90781_destacado1.jpg.txt"></A> EL AGUA, FUNCIONES Y USOS

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